Portugal

Bem-vindo ao país dos sensores

Ensinar as coisas a sentir

Os sensores MEMS estão a revolucionar o dia-a-dia das pessoas. Nas pulseiras de fitness, medem a atividade física e contribuem para uma saúde melhor. Nos carros, identificam situações de perigo numa fração de segundos. Nos smartphones, ajustam a orientação do visor. Em Renningen, Reinhard Neul está a trabalhar para melhorar ainda mais estes órgãos sensoriais do mundo conectado.
"No futuro, muito provavelmente, quase todos os objetos do nosso dia-a-dia serão equipados com sensores", afirma Neul. "Os sensores permitem que os objetos aprendam a sentir como nós, recolhem informações e são a tecnologia-chave para a internet das coisas". Os sensores MEMS (sistemas microeletromecânicos) já são capazes de gravar e processar uma grande variedade de fenómenos, como temperatura, pressão atmosférica, movimentos, humidade, gases e muito mais.
No campus de investigação de Renningen, o objetivo é melhorar ainda mais estes recursos e, por isso, foram criadas as condições perfeitas para realizar este trabalho. Isto inclui a construção de uma sala limpa de última geração, com as especificações mais moderna, para evitar que mesmo as partículas minúsculas de pó possam causar grandes problemas durante o desenvolvimento de estruturas MEMS. Todo o ar que entra na sala é submetido a um processo elaborado de filtragem, reduzindo o número de partículas por metro cúbico até ao máximo de 370. Para se ter uma ideia, num ambiente urbano normal, existem cerca de 35 milhões de partículas por metro cúbico de ar.
"Num ambiente de trabalho como este, é muito divertido investigar constantemente novas áreas de aplicação para os sensores", afirma Neul. E as áreas de aplicação são incrivelmente diversas. Por exemplo, um dia, os sensores irão poder ajudar a curar doenças. Demência e desvios posturais são causados por alterações de movimento das pessoas. Os sensores podem detetar estas alterações, permitindo diagnosticar e tratar doenças numa fase precoce.

"Sensores são a tecnologia-chave para a Internet das coisas".

 

- Reinhard Neul

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